Le projet

Women to Watch

Le musée a créé un réseau national et international de comités de soutien, dont font partie les Amis du NMWA, qui soutiennent la mission du musée en mettant en valeur la contribution d’artistes femmes. Les comités servent d’ambassadeurs pour le NMWA en aidant le musée à créer des liens avec les institutions et les professionnels dans leur région.

Women to Watch est un programme d’expositions au NMWA organisé avec la participation des comités de soutien autour d’un thème central. Tous les deux ou trois ans, l’exposition Women to Watch donne une place à des artistes émergentes ou peu reconnues, travaillant dans le thème choisi ou utilisant le même moyen d’expression artistique.

Ce programme vise à attirer l’attention sur des artistes pleines d’avenir, qui méritent d’être plus connues dans leur région et dans le monde. Chaque comité propose des artistes de sa région avec la collaboration d’un conservateur local reconnu. L’une d’entre elles est ensuite sélectionnée par une conservatrice du NMWA pour participer à une exposition collective. Les éditions précédentes avaient les thèmes suivants : :

Women to Watch
2018

« Heavy Metal » ou le travail du métal parmi les artistes femmes d’aujourd’hui, est le fil conducteur de la 5° édition de l’exposition Women to Watch se déroulant au Musée de Washington.

Rappelons que « Women to Watch » se déroule tous les deux ou trois ans , et est une collaboration croisée entre les équipes curatoriales du musée et les 20 comités d’amis du Musée (auxquels bien sur appartient votre comité français Les Amis du NMWA), répartis en Amérique du Nord et le reste du monde. Chacun des comités, conseillé par une personnalité locale reconnue du monde des musées, a établi une sélection de 5 artistes femmes travaillant le métal. Votre comité français a eu l’honneur et le plaisir de travailler avec Alicia Knock, conservatrice en charge de la création contemporaine et de la prospective au Centre Pompidou. Les artistes présentées étaient :
Marianne Anselin, Katinka Bock, Jennifer Caubet, Charlotte Charbonnel et Laura Lamiel.
Enfin le Musée a choisi une artiste parmi chacune des 20 sélections présentées par les comités. Charlotte Charbonnel a été désignée pour représenter la France et exposera ses œuvres à Washington à partir du 28 juin prochain.

Les artistes présentées ont exploré les champs physiques et les formes d’expression du métal dans ses interprétations les plus variées : sculpture, bijoux, œuvres conceptuelles. Sous une forme d’installations monumentales mais également sous la forme d’ objets quotidiens tels que bijoux ou objets de décoration. La gamme des métaux utilisée est vaste : fer, acier, bronze, argent, or, laiton, étain, cuivre. Le propos de l’exposition , tout en cherchant à bousculer les traditionnels poncifs masculins liés au travail de ces matériaux, démontre aussi la légitimité des femmes en cette matière réputée « virile » , qu’est le travail du métal.

Women to Watch
2015

Organic Matters – Women to Watch 2015 est le quatrième chapitre de la série des expositions du NMWA dédiées aux artistes émergentes ou sous-représentées travaillant dans les régions où le NMWA a établi un comité de soutien.

Cette exposition mettra en vedette les artistes contemporaines qui re-conceptualisent les images de plantes et d’animaux dans le cadre d’une réflexion plus globale sur les questions de société. Cette imagerie issue du monde naturel, créée par des sculpteurs, des peintres, des photographes et des vidéastes, reprend la notion répandue à l’époque romantique que la puissance mystérieuse et incontrôlable de la nature sert de métaphore à la condition humaine.

Le rapport entre les femmes et la nature est ancré dans l’histoire de l’art, et cette relation est chargée de stéréotypes de genre et de suppositions discriminatoires. Depuis l’époque de Platon, il y a eu une tendance dans la culture occidentale à associer la nature avec les femmes, tandis que les attributs de l’esprit et de la pensée rationnelle étaient réservés à la sphère masculine. Les artistes femmes étaient dès lors encouragées culturellement à choisir la nature comme sujet de création. Par contre, la représentation des sujets historiques et religieux, qui exigeait de l’invention et de l’imagination, restait le domaine privilégié des hommes. Dans ce contexte, la production artistique des femmes, comme les dessins botaniques de Maria Sibylla Merian, les natures mortes de Rachel Ruysch et les images d’animaux de Rosa Bonheur, révélait « seulement » un talent féminin d’observation.

Les artistes contemporaines qui créent des œuvres avec les images et / ou les matériaux issus du monde naturel ouvrent un dialogue sur ces points de vue historiques. En utilisant des motifs de la nature de manières nouvelles et provocantes elles redéfinissent largement la relation traditionnelle entre les femmes, la nature et l’art.

Voici le communiqué de presse de NMWA, en anglais, ci-dessous.

novembre 2012 –
janvier 2013

Les Amis du NMWA ont identifié de nombreuses artistes travaillant en France qui utilisent les textiles ou les techniques de textile dans leurs œuvres. Nous avons ensuite collaboré avec Camille Morineau, Conservatrice des Collections Contemporaines au Musée National d’Art Moderne, Centre Pompidou, pour choisir la liste des candidates à proposer au NMWA pour High Fiber – Women to Watch 2012. Les cinq artistes proposées étaient :

En mars 2012, les Amis du NMWA ont organisé une conférence à la Maison Rouge avec Camille Morineau et les cinq artistes pour présenter leur travail et explorer le thème « le textile dans l’art contemporain. »

Kathryn Wat, conservatrice en chef du NMWA, a ensuite sélectionné Laure Tixier pour représenter la France dans l’exposition High Fiber – Women to Watch 2012. L’exposition a eu lieu du 2 novembre 2012 au 6 janvier 2013.

Les questions de l’habitat, de l’architecture et de l’urbanisme traversent le travail de Laure Tixier. À travers ses sculptures, dessins et vidéos, l’artiste s’intéresse notamment aux utopies qui ont accompagné le développement des sociétés humaines, les revisite avec humour et joue avec d’innombrables références piochées dans l’histoire de l’art, l’architecture ou les sciences humaines. Créées pour le Mudam en collaboration avec le Musée du feutre à Mouzon (France), les architectures qui composent la série Plaid Houses ont pour origine une série de dessins pensés par l’artiste comme un répertoire d’habitats provenant de différents contextes culturels, géographiques et historiques, depuis la hutte jusqu’à l’architecture futuriste en passant par la yourte mongole et les avant-gardes modernistes. S’inspirant des « premières fictions architecturales » construites par les enfants avec des couvertures, Laure Tixier a réalisé les architectures fabriquées en feutre de différentes couleurs.

Les œuvres de Laure Tixier choisies pour l’exposition sont Plaid House – Immeuble d’Amsterdam (rouge) en prêt du MUDAM à Luxembourg et une sélection de maquettes de la série Plaid Houses III, en prêt de la Galerie Polaris à Paris. Les Amis du NMWA ont pris en charge la recherche de financements et l’organisation de l’envoi des œuvres.

Nous remercions vivement Belinda de Gaudemar et Nancy Gillespie de La Selle pour tout leur travail ainsi que nos sponsors Kathrine Graham Debost et Air France pour leur généreux soutien, sans lequel ce projet n’aurait pas pu aboutir.

Passé

En 2008, Les Amis du NMWA ont participé à l’exposition Women to Watch 2008, une exposition de photographies par onze artistes. Valérie Belin, photographe, a représenté la France.

Ces deux photographies sans titre ont été exposées au musée à Washington. Les deux œuvres font partie de la série de portraits de Valérie Belin, exécutés avec des mannequins d’agences parisiennes en 2006. Dans ces photos couleur, les deux personnages semblent incolores, inanimés et asexués. On peut se demander si les expressions vides et les traits aplatis proviennent de personnes réelles ou des avatars créés sur ordinateur. Belin soulève des questions sur l’identité contemporaine en supprimant les cadres de références qui permettent aux visiteurs de transformer ces images en histoire.